随着科学家对新冠肺炎病原体认识的深入,关于病毒可能可以通过气溶胶传播的消息也不胫而走。气溶胶并不是一个我们生活中常见的词汇,那么,什么是气溶胶?病毒是怎样通过气溶胶传播的?

  气溶胶是指悬浮在气体介质中的固态或液态颗粒所组成的气态分散系统。简单一点的说,就是本应沉降到地面的固体和液体,却因为某些缘故,漂浮在空气中。

  所谓的某些缘故,一般是由于分散在气体中的足够小,使得它的力学性质发生变化,不至于迅速沉降,颗粒的大小一般在0.01~10微米,形状可以多种多样,可以是近乎球形,也可以是片状、针状及其他不规则形状。从流体力学角度,气溶胶实质上是气态为连续相,固、液态为分散相的多相流体。

  讲到这里如果还是一头雾水的话,我们还可以说的再明白一些。气溶胶在自然界和生活中有许多实例:云、雾、尘埃都是自然界常见的气溶胶,云和雾都是气体中分散了水,尘埃则是固体。我们知道,云和雾并不那么容易消散,空气中的尘埃也并不能很快沉降,气溶胶中的分散相可以相对稳定的存在于空气中。

  在生活中,气溶胶也绝不罕见。雾霾就是常见的气溶胶,喷雾剂、农药的喷洒和人工降雨都利用了气溶胶现象。

  许多病原体——如细菌、真菌和病毒的大小也在0.01~10微米,它们当然也可以漂浮在空气中,这被称为微生物气溶胶。病毒是最小的微生物,直径在0.02~0.3微米,虽然只能在寄主细胞内繁殖,但在没有寄主细胞的条件下仍可附着在如呼吸道分泌物等液滴上形成病毒气溶胶而通过空气传播,能导致传染病的发生,如流感、腮腺炎、麻疹等;细菌气溶胶通常是单独存在或由其他粒子所携带,病原性细菌易对人体健康造成危害;真菌气溶胶常在潮湿的环境中发生,室内环境中的霉菌等易导致哮喘、过敏性鼻炎等。微生物气溶胶可如细颗粒物一样,进入人体呼吸系统,在呼吸道甚至肺部中阻留或沉降,其生物活性又使得微生物气溶胶较普通气溶胶对人类威胁更大。

  病毒在体外传播时,其主要会通过病毒感染者打喷嚏或咳嗽时形成的飞沫以及少量气溶胶,飞沫的传播一般不超过2米,而气溶胶的传播可以跨越7~9米,甚至更远的距离,如果这一情况属实,病毒可以比人们开始预想的传播更远的距离。

  不过,有关专家表示,即便新冠病毒可以通过气溶胶传播,我们的防控手段也足以保护自己。气溶胶远距离传播,感染风险除了和个人抵抗力相关,也和带病毒的气溶胶浓度、病毒在气溶胶的活性和暴露时长相关。浓度越低、暴露时长越长,病毒感染人体的可能性越低。

  现有防控措施已经考虑到气溶胶传播的可能,普通人预防气溶胶传播新冠病毒与预防飞沫传播的手段是一样的,正确佩戴口罩、勤洗手、开窗通风即可,同时少去易感人群、病人、疑似患者扎堆的地方,少去医院,因为这些地方的病毒量比较大。中国化工报

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